Maior usina solar térmica do mundo é inaugurada na Califórnia

Publicação: 20/10/2015

Maior usina solar térmica do mundo é inaugurada na Califórnia

     A maior usina por concentração solar do mundo foi inaugurada no último dia 13 na Califórnia, EUA. Localizada no sudoeste de Las Vegas, a instalação solar térmica de grande porte pode produzir 392 megawatts de energia solar para alimentar 140 mil casas na Califórnia com energia limpa, o equivalente a retirar 400 mil toneladas métricas de dióxido de carbono do ar por ano.     

     Porém, segundo o Wall Street Journal, apesar desses números impressionantes, a usina de Ivanpah foi cercada de controvérsia desde seu início por seus altos custos operacionais e por supostamente matar grandes números de animais selvagens por superaquecimento.

     A usina foi feita em conjunto pelas empresas NRG Energy, Google, e BrightSource Energy. O sistema de geração de energia solar de Ivanpah é considerado o maior do mundo do seu tipo e já é responsável por 1/3 de toda a energia solar térmica produzida nos EUA.

      A planta ocupa cinco quilómetros quadrados no deserto de Mojave e é composta por três torres de quarenta andares, cada uma cercada por 350 mil espelhos. Os espelhos refletem a luz solar para um único ponto, no alto da torre. As torres possuem água, que são aquecidas pelo calor da luz solar e vira vapor. Este vapor gira as turbinas, e assim a energia é produzida.

     A usina de Ivanpah, no entanto, está na mira de vários críticos. De acordo com o Wall Street Journal, a energia limpa gerada por Ivanpah vai custar cerca de quatro vezes mais do que a energia gerada por usinas convencionais movidas a gás natural. Ivanpah também vai produzir menos energia do que as fontes convencionais e requer mais terra para operar. Ativistas em prol dos animais também se dizem alarmados com o número de aves que morreram queimadas ao redor das torres de plantas solares, que podem gerar temperaturas mais altas que 500 graus Celsius.

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